拜登提名鲍威尔连任美联储主席:疫情初期行动“果断”

记者 崔璞玉

在美国经济面临着三十年来最高通胀以及新冠疫情余波冲击之际,美国总统拜登提名鲍威尔连任美联储主席,并升任美联储理事布雷纳德(Lael Brainard)为副主席。

在经历了连续数周的讨论后,拜登于周一早上宣布了上述消息。此前民主党进步人士一直试图让拜登提名布雷纳德为美联储主席。

拜登也承认,他面临着提名一位民主党进步人士,而非共和党人鲍威尔的政治压力。周一下午他表示,之所以选择鲍威尔,是因为当前经济形势呈现出“巨大的潜力和巨大的不确定性”,需要“稳定和独立”。

被提名为美联储副主席的布雷纳德,则将接替明年1月底任期到期的克拉里达(Richard Clarida),负责监督美联储的政策决定。部分观察人士预计,布雷纳德还可能兼任负责银行监管的副主席。拜登将于12月初宣布这一副主席职位和其它理事空缺职位的提名人选。

拜登发布声明称,美国不能只回到疫情前的状态,还需要更好地重建经济,而鲍威尔和布雷纳德专注于维持低通胀和物价稳定,以及实现充分就业,这将使美国经济比以往任何时候都更强大。

在宣布任命决定的同时,拜登还称赞了鲍威尔在疫情初期采取的“果断”行动,称其在面临前所未有的挑战时展现出了稳定的领导力。

疫情爆发后,美联储推出了史无前例的一系列贷款计划,同时将关键利率降至近零水平,并推出了大规模购债行动,这也使得美联储持有的美国国债和抵押贷款支持证券增加了逾4万亿美元。

接下来,对鲍威尔和布雷纳德的提名将被送交参议院确认。

预计拥有两党支持的鲍威尔将顺利通过参议院确认。尽管马萨诸塞州参议员沃伦(Elizabeth Warren)等民主党进步人士试图游说拜登选择一名在银行监管和应对气候变化方面态度与他们更一致的人,但财政部长耶伦和其他民主党人士都对鲍威尔持支持态度。

现年68岁的鲍威尔于2017年被时任总统特朗普提名为美联储主席,并以84比13的票数获得参议院确认。但不久后他就因收紧货币政策遭到了来自特朗普的公开谴责。面对特朗普的推特攻击,鲍威尔努力争取立法者的保护,维护了美联储的独立性。

布雷纳德和鲍威尔在货币政策方面持类似看法,但在银行监管方面存在分歧。对于鲍威尔温和地撤销金融危机后对银行实施的部分严厉限制措施,布雷纳德一直持反对态度。她还主张美联储采取更多措施应对气候变化。这可能会使她在参议院确认提名时遭到一些共和党人的反对。

如果获得确认,布雷纳德可能会在美联储拥有更大的发言权。副主席职位相当于美联储的“二把手”,在支持主席以及传递政策信号方面发挥着关键作用。

现年59岁的布雷纳德于2014年被时任总统奥巴马任命为美联储理事。2020年,拜登在提名耶伦前曾考虑选择她出任财政部长。

布雷纳德毕业于哈佛大学,曾在克林顿总统时期的白宫担任国家经济副顾问。 2009年奥巴马主政期间,她加入美国财政部,并在2010年成为主管国际事务的副部长。

鲍威尔的第二个任期将与其首个任期截然相同。目前虽然经济正在反弹,但通胀不断升温,新冠病例居高不下,供应链紧张等问题,给复苏带来了很大的不确定性。

自去年9月以来,美联储的官方政策一直是让经济比以往更快运行,以促进充分和包容性就业,但同时也导致了通胀远高于美联储2%的目标水平。

鲍威尔坚称,目前的通胀压力只是暂时的,一旦与疫情相关的因素恢复正常,通胀就会降温;而且在劳动力市场显示出更多复苏迹象前,美联储不会考虑加息。

不过美联储也并非对通胀给民众带来的焦虑无动于衷。鲍威尔本月指出,如果通胀失控,他“将毫不犹豫地”采取行动。

周一下午晚些时候,鲍威尔和布雷纳德在与拜登一同出席新闻发布会时,都强调了控制通胀的重要性。

鲍威尔表示,他知道高通胀给美国家庭带来了损失,尤其是那些无法应对食品、住房和交通等必需品成本上涨的家庭,“因此,我们动用了工具来支持经济和强劲的劳动力市场,并防止高通胀变得根深蒂固。”

布雷纳德则补充说,她将致力于把工作的美国人视为其在美联储工作的中心,这意味着在人们专心工作和薪水时,努力让通胀降下来。